2022-01-07

Zielony Atom

Atomowe ciekawostki każdego dnia

Rozpad alfa

To jeden z najczęściej występujących rozpadów. Niestabilne jądro atomowe samoczynnie wyrzuca z siebie cząstkę alfa, która składa się z dwóch protonów i dwóch neutronów. De facto jest to jądro atomu helu. W wyniku rozpadu alfa powstaje jądro lżejsze o dwa neutrony i dwa protony. Skoro zmieniła się liczba protonów, zmienia się także nazwa atomu oraz jego właściwości.

Strumień cząstek alfa ma dość dużą energię, jednak przed promieniowaniem alfa można bardzo łatwo ochronić się zwykłą kartką papieru. Cząstek alfa nie wykrywa zwyczajny licznik Geigera ze względu na to, że nie są w stanie przelecieć przez obudowę tuby pomiarowej. Zasięg tych cząstek w powietrzu to zaledwie kilka centymetrów.

Na obrazku widzimy jądro radu-226, odkrytego przez Marię Skłodowską-Curie. Samoczynnie rozpada się na radon-222, który jest radioaktywnym gazem występującym w naturze. Powstająca cząstka alfa ma energię 4,8MeV.

Rozpad alfa
Rozpad alfa